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미등록 외국인 코로나19 사각지대 없앤다정세균 국무총리, 철저한 방역조치와 의료 접근성 확대 지시
  • 조성수
  • 승인 2020.05.01 08:55
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▲ 정세균 국무총리가 지난달 29일 정부서울청사에서 열린 중앙재난안전대책본부 회의에서 발언하고 있다.

[검경일보 조성수 기자] 정세균 국무총리는 지난달 29일 코로나19 방역 사각지대에 있는 미등록 외국인에 대해 철저한 방역조치와 의료 접근성 확대를 지시했다.

정 총리는 이날 서울 세종로 정부서울청사에서 열린 코로나19 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의를 주재한 자리에서 “외국인 밀집지역의 방역강화와 함께 이들이 신분 걱정 없이 마스크를 공급받고 보건소나 의료단체의 진료를 받을 수 있도록 조치해달라”며 이 같이 말했다.

정 총리는 “우리나라에 약 38만 여명의 미등록 외국인들이 체류하고 있는 것으로 파악하고 있다”며 “불안한 신분으로 의심 증상이 있어도 선별진료소를 찾지 않을 개연성이 높기 때문에 언제든지 지역감염으로 번질 가능성이 있는 방역의 사각지대”라고 설명했다.

이어 “싱가포르의 경우 열악한 환경의 외국인 근로자 기숙사를 중심으로 집단감염이 확산되고 있다”며 “밀폐된 생활 공간과 방역 물품 부족 등 일단 감염이 발생하면 쉽게 확산되는 여건 때문으로 우리의 경우도 크게 다르지 않다”고 지적했다.

그러면서 “하지만 이들을 불법체류자로 내몰고 단속할 경우에는 깊숙하게 숨기 때문에 오히려 사각지대가 더 커질 우려가 있다”며 “자칫 외국인에 대한 혐오를 부추기지는 않을까 하는 걱정도 있다”고 우려했다.

정 총리는 “출입국 관리보다는 방역 차원에서 접근하는 것이 필요하고 감염을 예방하고 확진자를 조기에 발견할 수 있도록 의료접근성을 확대하는 것에 중점이 주어져야 한다”고 강조했다.

이와 함께 “매일 아침 중대본 회의에 전국 226개 기초지방자치단체의 시장·군수·구청장과 보건소장 등이 늘 함께 하고 있는 것으로 알고 있다”며 “지역사회를 코로나19로부터 지키기 위해 지난 석달간 야근과 철야를 반복하면서 방역 현장을 진두지휘해 온 분들”이라고 말했다.

이어 “우리가 방역의 모범으로 평가받으며 이만큼 해낼 수 있었던 바탕에는 이들의 희생과 헌신이 있었다”며 “이 자리를 빌려 깊은 감사의 말씀을 드린다. 어려운 환경이지만 사명감과 자부심을 가지고 코로나19의 종식까지 계속 함께 노력해달라”고 당부했다.

조성수  sos7107777@naver.com

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